Guia para conhecer futebol americano e desfrutar do Super Bowl sem ser especialista

Estamos a nada de aproveitar o Super Bowl 50 que será realizado em 7 de fevereiro no Levi’s Stadium em Santa Clara, Califórnia, (sede da equipe the San Francisco 49ers) e muitos aproveitarão essa data para se encontrar com os amigos e aproveitar o show de meio período. Mas o que vais fazer nas três horas que o jogo dura?

O que é e como o flag football é jogado?

O Flag football é uma modalidade do futebol americano que se joga sem o forte contato físico que tanto caracteriza o futebol americano. No flag football não existem as placagens (downs), estas são substituídas por bandeiras (flags) que os jogadores usam enganchadas em um cinto regulatório, uma de cada lado da cintura. Quando um jogador consegue roubar a bandeira de um oponente, o jogo pára e começa outra jogada, assim como quando há uma Placagem ou uma tackleada no futebol americano. As normas são praticamente as mesmas, simplesmente, o contato físico é limitado. A regulamentação do flag football Europeu é regida pela IFAF (Federação Internacional de futebol americano). Basicamente, as regras de jogo são baseadas nas do futebol americano, com pequenas diferenças. O objetivo é o mesmo, há quatro oportunidades (até 4 downs ou roubos de bandeira), para chegar a meio campo. E uma vez que você chegou a meio campo, existem outras 4 oportunidades até o fim para marcar em campo oposto (touchdown).

Modalidades do flag football
Existem diferentes modalidades de flag football. Por exemplo, nos Estados Unidos, os jogadores carregam 3 bandeiras; uma de cada lado da cintura e uma atrás. No entanto, na Europa, apenas duas bandeiras são carregadas nas laterais e 5×5 é jogado, como no futbol Hall, enquanto nos Estados Unidos é jogado 8, 9 e até 11. De acordo com Bart Iaccarino, ex-jogador de futebol americano, treinador e organizador da Champions Bowl 2019, jogar 5×5 na Europa é uma vantagem, porque permite que as equipes encontrem mais instalações disponíveis, como as pistas de futebol salão dos pavilhões municipais. E isso, por sua vez, facilita que este esporte minoritário chegue a mais pessoas e mais equipes possam ser formadas. Além disso, ao contrário da grande maioria dos esportes, o flag football permite equipes mistas em competição. Na liga masculina, as mulheres podem jogar e, paralelamente, há uma liga apenas de mulheres.

Qual é a origem do flag football?

Qual é a origem do flag football?


Embora existam registros anteriores, o flag football tornou-se popular nos anos 40 nas bases militares dos EUA. Os soldados não podiam arriscar ferir-se jogando futebol americano. De modo que, substituir uma Placagem pela ação de roubar uma bandeira, fazia o jogo mais seguro e igualmente emocionante.

O número de meninos e meninas de 6 a 12 anos que jogam Flag football nos Estados Unidos aumentou 38% nos últimos anos, mesmo superando o número daqueles que jogam futebol americano. São dados de um estudo da Sports & Fitness Industry Association, que analisa as tendências esportivas juvenis e que difundiu o The New York Times.Esse crescimento é atribuído à crescente preocupação com lesões cerebrais e problemas neurocognitivos que podem ocasionar as placagens próprias do futebol americano em meninos e meninas que estão em pleno desenvolvimento.


Vantagens do Flag football vs. futebol americano
É mais fácil formar uma equipe. Com 7 pessoas você já pode ser muito competitivo, como observa Bart Iaccarino: “o melhor exemplo são os campeões do ano passado da Champions Bowl, uma equipe dinamarquesa de apenas 6 jogadores”. No entanto, para formar um time de futebol americano são necessários mais de 11 jogadores.É muito mais acessível e, portanto, mais inclusivo. O único material regulamentar a ser adquirido é o cinto e as bandeiras, enquanto um capacete de futebol americano básico pode custar de 300€ a 600€.

A Champions Bowl aterra no complexo Sportiu Futebol Salou
A Champions Bowl, o Campeonato de Flag Football mais prestigiado da Europa, foi disputada pelo segundo ano consecutivo no Complex Sportiu Futbol Salou. Mais de 400 jogadores e jogadores de 26 equipes, provenientes de 9 países europeus, lutaram para ser a melhor equipe do continente.
Bart Iaccarino, organizador da Champions Bowl, treinador dos Pioners em Barcelona e ex-jogador dos Imperial de Reus, entre outras equipes, garante que a Champions Bowl é um torneio prestigioso e único em seu formato, porque as equipes vêm a convite por serem as melhores de suas respectivas ligas. Ou seja, a Champions Bowl é um torneio de muito nível. E quem se destaca mais nesse nível?

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